电脑开机的等待时间总是让人觉得十分漫长,而一种新的内存芯片的出现将让这一漫长的过程缩减为一秒。这种新发明也将让下一代的手机和数码相机发生变革——用手机存储、观看一整部电影将成为可能。

  大多数人都知道,电脑储存信息使用的是二进制,电容能够让电子保持两种截然不同的状态,就像是开关一样——不是“开”就是“关”。但由于电子容易泄漏,电容必须每秒充电数千次,如果电源被切断,内存中的数据也会丢失。这样存储的速度和稳定性都不理想。

  而荷兰艾恩德霍芬的飞利浦实验室研究人员则证实了:可以用有序的和无序的原子排列来制造两种不同的状态从而取代电子进行工作。他们使用一种碲化锡的材料。最初,这种材料处于一种“无组织”的状态——所有的原子处于混乱状态。但是,一个微小的电脉冲就能够提供足够的热量使原子排成行,形成一个有序的、水晶状的排列。而第二个高压的脉冲能够熔化这种水晶状结构,让原子重回混乱的状态。电脑能轻松识别这两种不同的状态,因为处于有序的晶体状态时这种材料的电阻要小得多。

  将许多细小的碲化锡块连接在一起就能够创造出能够稳定储存信息的内存芯片,而不需要不断地给它充电。这种新型存储器具有传统存储器所不具备的诸多优点:首先,它不需要每秒数千次的充电,所以内存的存储速度大幅提升,一秒钟开机可以实现;其次,它不会因为电源的突然断掉而丢失数据,这和现在市场上大量使用的闪存的功能是一样的;再次,量子效应会对存储单元的稳定性造成干扰,传统的闪存记忆设备的一个存储单元,为了克服这种干扰,不能小于65纳米,然而这种新的存储器的记忆单元将能够小至10纳米,这使得极小的空间内可以存储大量的数据,你可以用手机录制并观看一部完整的电影;最后,锑锡化合物便宜,使得存储器的价格大为降低,而且这种新的存储器的制造工序将十分简单。

  专家指出,这种技术的潜力非常巨大,但是走出实验室并广泛应用上还有很多难关要克服。(若尘)

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